Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

原文标题:The Telecom Cowboys of the Decentralized Wireless Movement原文作者:Sami Kassab原文来源:messari编译:郭倩雯,ChainCatcher

要点速览

  1. DeWi旨在激励运营者部署和维护电信硬件,以此换取代币奖励,从而彻底改变通信网络的建设、运营和所有权。
  2. 与传统供应商相比,DeWi网络减少资本和运营开支,能优化单位经济效益;DeWi消除了频谱许可的获取成本,结束对终端用户的统一收费。
  3. 截至2022年10月,超过14个DeWi网络(包括蜂窝、WiFi、物联网、蓝牙和混合网络)受到企业部署者、服务提供商和市场的生态系统支持。
  4. DeWi最直接的机会是5G蜂窝网络市场,其中Helium和Pollen Mobile处于领先。

过去几十年,硬件和电信基础设施技术不断进步,引领世界进入互通互联——每天有2.5万亿字节的数据被产生。同时,得益于移动电话,全球66%的人使用互联网,在2000年这一数字只有7%。随着世界各地对互联网的连接和访问增多,更多的数据进一步被创造。

新兴技术兴起——自动驾驶汽车、物联网、智能城市和现实拓展——使全球对更高带宽和更低延迟的网络产生更多需求,但传统无线(TradWi)网络运营商无法满足其要求。

新一代的电信创新者正在开创去中心化的无线网络(DeWi)运动——他们使用加密经济协议对网络进行部署和运营。区块链技术的协调能力可以加速新一代无线网络的发展。网络不再由单一、中心化的电信参与者构建,而是由数以百万的独立个体一同建设,他们以无信任、无许可、程序化的方式部署和运营无线基础设施。

由于高额的资本与营运支出,物流与监管障碍重重,无线网络的部署向来需要大公司的参与——这导致少数几家公司垄断价格空间,市场不再自由。在美国,三家公司——AT&T、Verizon和T-Mobile——就占据无线市场98.9%的份额。在22年第二季度,这些公司累计创造2700亿美元的年化收入。

大约每10年,传统电信公司会部署新的无线网络,这个过程包含:

  • 筹集数百亿美元的债务以支付资本和运营支出
  • 从政府购买频谱许可证
  • 与制造商签订合同,建造专有硬件
  • 寻找愿意接纳塔台和无线电的业主
  • 调动成千上万的现场技术人员来安装和维护复杂的设备

颠覆沉睡已久的万亿美元行业

数字时代带来了蓬勃的全球电信市场,规模高达1.7万亿美元,预计将以5.4%的复合年增长率增长。到2028年,全球电信市场规模预计达到2.7万亿美元。然而,竞争不足、大客户不满、用户对带宽连接有更高要求——都指向一点,该行业亟待颠覆。

传统电信公司自上而下建设网络的方式,已不再适用于下一代无线网络的搭建。与老一代网络相比,新一代无线需要更多无线电和天线,这对电信公司来说并不经济可行。此外,传统电信公司的模式不断演化,最终往往会选择覆盖人口稠密的地区,导致人口较少的农村地区无法被完全覆盖。如果用户居住的地方恰好传统网络覆盖不足,他们也无计可施。

通过DeWi的开源接入部署模式,DeWi网络可以覆盖到TradWi供应商认为经济不可行的地方。DeWi还赋权个人去改善自己的网络连接。例如,餐馆的老板可以部署自己的DeWi设备,为自己和顾客解决连接问题。

虽然DeWi不太可能完全取代TradWi,但两者可以共存,形成共生。

为何选择DeWi?

在过去的几年里,电信业经历了三大转变,这些转变使DeWi的采用成为现实:eSIMs成为主流、无线频谱的开放、区块链技术和无线硬件的进步。

eSIM成为主流

上月,苹果发布iPhone 14,一大亮点就是取消物理SIM卡插槽。最新的iPhone采用其数字替代品eSIM,通过扫描二维码进行配置。这对DeWi蜂窝网络的发展意义重大,因为它将运营商的转换成本降低至接近零。此外,iPhone 14有6个eSIM插槽,用户可以在现有传统运营商的eSIM之外再安装一个DeWi eSIM,同时使用两个蜂窝网络。

据估计,到2021年,全球将有3.5亿台具备eSIM功能的设备进入市场。到2030年末,预计将有约140亿台具备eSIM功能的设备。苹果最近对eSIM的推崇,可能会加速这一趋势。

无线频谱的开放

频谱是指无线信号传播的无线电频率。在美国,频谱由联邦通信委员会(FCC)监管,分为两种类型:受许可频谱和非许可频谱。

受许可频谱由FCC拍卖给出价最高者,这意味着它被买来供特定网络运营商使用。自拍卖以来,频谱许可销售已为美国财政部贡献2500多亿美元,这些费用最终从电信公司转嫁给消费者。非许可频谱可供任何人使用,包括WiFi、蓝牙和LoRaWAN。

公民宽带无线电服务(CBRS)频段过去只供美国海军使用,但在2020年,FCC授权公众使用CBRS频段。这一点意义重大,因为它允许新的入场者部署5G网络,而不必购买昂贵的频谱许可证。

早在1985年,FCC开放WiFi频段供公众使用,就从根本上改变了人类的通信和运作方式。任何人都可以购买WiFi路由器,创建自己的无线连接。正如Wi-Fi改变互联网,CBRS也可能彻底改变蜂窝网络。

区块链技术和硬件的进步

人类受激励驱动。在区块链之前,全球范围内个人的大规模协作难以实现。但加密经济协议出现,个人受到激励,大家开始以一种无信任和程序化的方式为同一目标努力。此外,无线技术的进步使硬件成本更低、更易获得。比如,即插即用的硬件使普通人也可以轻松部署DeWi硬件。

DeWi 运动

新的创新时代已经到来——利用代币激励来发展现实世界中的物理基础设施网络,这被称为物理工作证明(PoPW),受代币激励的物理基础设施网络(TIPIN),或EdgeFi。

Escape Velocity是一家投资去中心化基础设施网络的基金,它将物理基础设施领域细分为以下领域:去中心化无线(DeWi)网络、传感器网络、服务器网络和能源网络。尽管这些网络都潜力巨大,但DeWi赛道最早引发关注。

DeWi旨在激励运营商部署和维护电信硬件,以此换取代币奖励,从而彻底改变通信网络的建设、运营和所有权。建设和维护网络的相关成本被分摊给供应端的参与者,于是,一个更具成本效益的网络搭建方式出现了。

DeWi的起源

2019年7月,Helium开创了DeWi运动,该项目发明了LoRaWAN网络,为物联网所用。LoRaWAN网络从2021年1月的15000个热点发展到今天的90多万个热点,大获成功,也证明了代币激励可以被用来建立分布式基础设施网络。LoRaWAN网络是世界上最大的物联网网络,在182个多国家运营。

最近,Nova Labs——Helium背后的公司——宣布将计划将Helium转变为一个去中心化平台,可以部署任意类型的电信网络。这一战略转变将Helium变成“网络的网络”(network of networks),LoRaWAN网络快速发展的过程可被迁移到许多其他的网络类型上,包括5G、WiFi、VPN和CDN。

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

随着Helium LoRaWAN网络的成功,许多项目受到启发,采用与Helium类似的模式,相继推出新的DeWi网络。目前已有超过14个DeWi网络,包括蜂窝、WiFi、LoRaWAN、蓝牙和混合网络。

  • 5G网络(蜂窝): 其中两个突出的参与者是Helium 5G和Pollen Mobile网络,它们利用了最近放宽管控的CBRS频谱。与其他网络市场规模相比,蜂窝网络的市场机会最大。
  • WiFi网络:旨在创建一个全球共享的WiFi网络,任何人都可以以低价连接。 WayRu和WiFi Dabba是其中的两个早期项目。
  • LoRaWAN网络(物联网): LoRaWAN是一种长距离、低功率的无线通信协议。它适合于远距离传输小数据包——如传感器数据,这使它成为物联网设备的首选网络。除了Helium,Foam和Mesh+也在进行相关建设。
  • 蓝牙网络:这种由于蓝牙进行低能量供电的网络适用于低功率和低范围内的用例。Nodle是一个蓝牙网状网络,利用智能手机和蓝牙的低能量路由器将物联网设备连接到互联网。
  • 混合网络: 混合网络将不同的无线技术集合到一个解决方案中,以提供去中心化的互联网连接。 Althea和World Mobile Token是这方面的两个例子。

DeWi如何运作?

DeWi网络使用一种新颖的代币分配机制,奖励参与者在现实世界中完成可验证的工作。这样的激励系统能使经济飞轮转动,使网络在不需中心化实体的情况下进行搭建。

经济飞轮为用户提供奖励,激励他们获取和部署网络硬件:

硬件运营者受通胀型代币的奖励,购买、部署和维护热点或无线电。这些奖励作为补贴,使他们在硬件投资上能立即获得回报。在网络还无法从需求方获得可持续的利润之前,这些奖励可以支持参与者建设网络。

随着无线网络的发展,更多的运营者和产品建设者加入到网络中。此外,DeWi改进了单位经济效益(与TradWi相比),对硬件运营者提供一定补贴,使该协议能提供更低廉的数据传输率,从而吸引更多终端用户。

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

一旦网络的覆盖范围增长到一定程度,足以让终端用户付费进行网络数据传输,硬件运营者的收入就会大幅增加。除了网络产生的利润,运营者也根据流经其硬件的数据来盈利。这种经济机制带来反馈循环,最终吸引更多的硬件运营者和投资者。

一般通过“销毁+铸币”BME代币或工作代币(Work token)模型来捕获价值。BME模型与工作代币模型影响供应,当网络的效用增加时,理论上代币价格上涨,进一步吸引更多的硬件运营商,形成良性循环。

DeWi经济飞轮所产生的网络效应从本质上解决了冷启动问题。协议利用奖励,激励参与者成为网络的供应方,从而增大网络覆盖范围,供终端用户使用。因此,协议依靠最初的动力获得采用,得以与中心化电信公司抗衡。运营者作为建设网络的供应方,获得网络的所有权,更可能去确保网络的质量。

与TradWi的网络部署相比,DeWi最大的优势在于减少资本和运营支出。以传统方式建设网络需要一个中心化的实体——花费数百亿美元获得频谱许可证,购买供应商专属的专有硬件,租赁土地进行部署,支付数千名现场技术人员来安装和维护设备,维护用于规划、入职、计费和客户支持的大规模后端基础设施——而这些成本最终会转嫁给消费者。

使用DeWi,资本和运营支出都由参与网络的各个运营者共同承担,他们购买商品化的现成硬件,不费吹灰之力就可以进行安装。例如,设置LoRaWAN热点就像将以太网和电源线插入设备一样简单,只需不到5分钟。但蜂窝式无线电对普通人来说要复杂一些,需要额外的时间和知识。

对于个人部署,DeWi运营者可以把硬件部署在他们名下的资产上,不需要支付房地产费用。对于商业部署,运营者需向第三方支付费用。但是,DeWi允许运营者根据每个硬件设备的收入签订自动的收入分享协议。在TradWi部署中,运营者必须向房东支付固定费用。DeWi的收入分享模式不仅效率更高,而且允许房产业主核实其房产上的硬件收益,从而核实收入分成。

总之,DeWi减少资本和运营支出,消除频谱成本,终结对终端用户的统一收费,能实现比TradWi更高的单位经济效益。

DeWi 生态系统现状

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

硬件制造商

Nova Labs是首家能搭建Helium网络的LoRaWAN矿机制造商,但Nova实验室的目标从来不是硬件业务。在2021年1月,Helium通过了HIP19,允许Helium社区通过协议治理,批准第三方制造商生产和销售硬件。这不仅使网络进一步去中心化,而且使其快速成长。

今天,有超过65家Helium硬件制造商。许多Helium硬件制造商已经扩展到为其他DeWi协议(如Pollen Mobile)制造硬件。由于生态系统的开放性,任何硬件制造商都可以参与进来,为市场带来良性竞争。

企业部署者

企业部署者是在DeWi网络之上运行的中心化实体,作为网络的合作伙伴,他们专业地部署和管理大规模的硬件。这些实体在硬件的采买、安装、优化和管理方面提供专业知识。此外,通过与其他企业伙伴合作,包括房地产业主和硬件制造商,进行大规模硬件部署。

Hexagon Wireless是目前最大的独立于协议的企业部署者之一,为Helium和Pollen移动网络部署硬件。Hexagon致力于加速DeWi运动的发展,计划在金融服务、车队管理软件和无线覆盖服务等垂直领域投资DeWi应用和工具。其他企业部署者包括Noble Networks和LongFi Solutions。

服务供应商、工具和市场平台

由工具、服务提供商和市场组成的生态系统已经出现。Hotspotty和Airwaive等工具可以充当DeWi社区的协调工具。Hotspotty可以协助定位优化、硬件监控、硬件管理、和支付管理。Airwaive是一个市场,将网络运营者与愿意托管DeWi硬件的住宅或商业建筑业主进行连结。

自2017年以来,全球移动数据流量增加了570%。目前,世界上59%的网络流量来自移动设备。Hexagon Wireless表示,蜂窝网络也许会比LoRaWAN带来更多的利润。他们认为蜂窝网络的市场机会预计是物联网网络的88倍。5G市场已有巨大需求。因此,DeWi最直接的机会是蜂窝网络市场。

到2022年初,Helium是唯一专注5G市场的协议。截至目前,另有四个协议开始争夺这个巨大的机会:Pollen Mobile、XNET、Karrier和REALLY。

下一代无线网络

下一代无线网络,比如5G,需要不同于传统部署的部署方式。过去,宏蜂窝无线电安装在大型铁塔或电线杆上,用来为蜂窝网络提供大面积的地理覆盖。但是,它们只能提供低频覆盖,而5G网络不同于老一代蜂窝网络,它需要更高的频段才能增加带宽。

相反,小型蜂窝无线电才能实现未来的5G网络。小蜂窝是低功率的无线电——大约有一个比萨饼盒那么大——能提供高频覆盖。硬件的小尺寸意味着它可以安装在更方便的地方,如屋顶、灯杆、建筑侧面。

然而,与宏基站不同的是,小基站的覆盖范围大约只在100码到1英里多,且高频信号很难在建筑物间中转。这意味着,要实现与宏基站的同等覆盖,需要更多的小型蜂窝——安装在室内和室外——彼此相邻。

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FCC预计80%的5G部署将使用小蜂窝。这既是问题也是机会——传统电信公司无法建立小蜂窝网络,因为他们的部署模式要求进行整体的覆盖,而不是覆盖最后一英里或室内的某个角落。在全国范围内建设小蜂窝网络,会导致巨额的资本支出,对物流也有很高要求,这对TradWi运营商来说是经济不可行的。小蜂窝网络将需要个人和点对点的部署,这便是DeWi的意义。

DeWi能为5G网络的构建提供一个经济上更可行的解决方案,它允许世界各地的用户一同建设网络,这比传统的网络建设要快得多。同时,DeWi不会取代TradWi,相反,两者互相补充。TradWi的宏观覆盖和DeWi的小蜂窝覆盖相互促进,使5G触达全球更多的用户。

DeWi蜂窝网络的未来

DeWi蜂窝网络有三种不同的定位方式:作为中立主机、加密运营商和私人网络。

中立主机模式允许多个移动网络运营商(MNO)使用DeWi网络所有的基础设施,但这可能需要形成合作,以进行数据卸载——当用户身处没有运营商覆盖的区域时,MNO会漫游到DeWi的蜂窝网络上。此外,MNO可以在网络拥堵时,付费进行数据卸载,避免服务质量下降。DeWi的小蜂窝网络很可能被用来强化传统MNO的宏观网络。

中立主机模式的替代方案是加密载体路由(cryptocarrier route)。Nova Labs将加密运营商定义为“一种创新的移动运营商模式,能触达用户,使用加密经济来降低成本,增加用户利益。” 上月,Nova Labs公布了自己的加密运营商Helium Mobile。值得注意的是,加密运营商类似于移动虚拟网络运营商或MVNO,指的是不运营基础设施的服务提供商。

Nova Labs的加密运营商将Helium的5G网络与T-Mobile的网络相结合。当Helium Mobile的用户在没有DeWi覆盖的地区时,加密运营商会切换到T-Mobile的网络。

最后一种选择是私人网络。Pollen Mobile最初为越野自动驾驶汽车技术公司Pronto提供内部连接解决方案。Pronto的车辆在偏远地区时需要可靠的互联网连接,因此该团队建立了自己的私人蜂窝网络,这就是Pollen的由来。

私人蜂窝网络将变得越来越受欢迎,因为它能够为企业提供灵活的覆盖,具有更低的延迟和更高的带宽连接。它还为终端用户提供更好的安全和隐私。尽管私人5G网络的市场规模在2021年为14亿美元,但预计到2030年将达到340亿美元,年复合增长率为49%。

目前,DeWi最大的机会似乎是中立主机的模式。GigSky和Dish已宣布他们将利用Helium的5G网络来卸载数据。这意味着,他们的客户只要有网络,就可以在Helium的CBRS网络上无缝漫游。虽然Pollen Mobile最初是私人网络,但该公司已表示要发展数据卸载的中立主机模式。此外,一个由前传统电信公司高管发起的项目XNET,已宣布他们打算追求中立主机的线路。

结语

尽管DeWi领域仍处于萌芽,但它具有重塑电信业的潜力。越来越多的协议想要入场DeWi,这意味着未来的重大机遇。同时,许多较新DeWi项目背后都由前传统电信公司高管背书,进一步加强了DeWi的合法性。

根据目前的态势,DeWi蜂窝网络不会取代传统的移动网络运营商,但至少在短期内会与之共存。

责任编辑:Kate

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Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

星期二 2022-10-25 22:37:07

要点速览

  1. DeWi旨在激励运营者部署和维护电信硬件,以此换取代币奖励,从而彻底改变通信网络的建设、运营和所有权。
  2. 与传统供应商相比,DeWi网络减少资本和运营开支,能优化单位经济效益;DeWi消除了频谱许可的获取成本,结束对终端用户的统一收费。
  3. 截至2022年10月,超过14个DeWi网络(包括蜂窝、WiFi、物联网、蓝牙和混合网络)受到企业部署者、服务提供商和市场的生态系统支持。
  4. DeWi最直接的机会是5G蜂窝网络市场,其中Helium和Pollen Mobile处于领先。

过去几十年,硬件和电信基础设施技术不断进步,引领世界进入互通互联——每天有2.5万亿字节的数据被产生。同时,得益于移动电话,全球66%的人使用互联网,在2000年这一数字只有7%。随着世界各地对互联网的连接和访问增多,更多的数据进一步被创造。

新兴技术兴起——自动驾驶汽车、物联网、智能城市和现实拓展——使全球对更高带宽和更低延迟的网络产生更多需求,但传统无线(TradWi)网络运营商无法满足其要求。

新一代的电信创新者正在开创去中心化的无线网络(DeWi)运动——他们使用加密经济协议对网络进行部署和运营。区块链技术的协调能力可以加速新一代无线网络的发展。网络不再由单一、中心化的电信参与者构建,而是由数以百万的独立个体一同建设,他们以无信任、无许可、程序化的方式部署和运营无线基础设施。

由于高额的资本与营运支出,物流与监管障碍重重,无线网络的部署向来需要大公司的参与——这导致少数几家公司垄断价格空间,市场不再自由。在美国,三家公司——AT&T、Verizon和T-Mobile——就占据无线市场98.9%的份额。在22年第二季度,这些公司累计创造2700亿美元的年化收入。

大约每10年,传统电信公司会部署新的无线网络,这个过程包含:

  • 筹集数百亿美元的债务以支付资本和运营支出
  • 从政府购买频谱许可证
  • 与制造商签订合同,建造专有硬件
  • 寻找愿意接纳塔台和无线电的业主
  • 调动成千上万的现场技术人员来安装和维护复杂的设备

颠覆沉睡已久的万亿美元行业

数字时代带来了蓬勃的全球电信市场,规模高达1.7万亿美元,预计将以5.4%的复合年增长率增长。到2028年,全球电信市场规模预计达到2.7万亿美元。然而,竞争不足、大客户不满、用户对带宽连接有更高要求——都指向一点,该行业亟待颠覆。

传统电信公司自上而下建设网络的方式,已不再适用于下一代无线网络的搭建。与老一代网络相比,新一代无线需要更多无线电和天线,这对电信公司来说并不经济可行。此外,传统电信公司的模式不断演化,最终往往会选择覆盖人口稠密的地区,导致人口较少的农村地区无法被完全覆盖。如果用户居住的地方恰好传统网络覆盖不足,他们也无计可施。

通过DeWi的开源接入部署模式,DeWi网络可以覆盖到TradWi供应商认为经济不可行的地方。DeWi还赋权个人去改善自己的网络连接。例如,餐馆的老板可以部署自己的DeWi设备,为自己和顾客解决连接问题。

虽然DeWi不太可能完全取代TradWi,但两者可以共存,形成共生。

为何选择DeWi?

在过去的几年里,电信业经历了三大转变,这些转变使DeWi的采用成为现实:eSIMs成为主流、无线频谱的开放、区块链技术和无线硬件的进步。

eSIM成为主流

上月,苹果发布iPhone 14,一大亮点就是取消物理SIM卡插槽。最新的iPhone采用其数字替代品eSIM,通过扫描二维码进行配置。这对DeWi蜂窝网络的发展意义重大,因为它将运营商的转换成本降低至接近零。此外,iPhone 14有6个eSIM插槽,用户可以在现有传统运营商的eSIM之外再安装一个DeWi eSIM,同时使用两个蜂窝网络。

据估计,到2021年,全球将有3.5亿台具备eSIM功能的设备进入市场。到2030年末,预计将有约140亿台具备eSIM功能的设备。苹果最近对eSIM的推崇,可能会加速这一趋势。

无线频谱的开放

频谱是指无线信号传播的无线电频率。在美国,频谱由联邦通信委员会(FCC)监管,分为两种类型:受许可频谱和非许可频谱。

受许可频谱由FCC拍卖给出价最高者,这意味着它被买来供特定网络运营商使用。自拍卖以来,频谱许可销售已为美国财政部贡献2500多亿美元,这些费用最终从电信公司转嫁给消费者。非许可频谱可供任何人使用,包括WiFi、蓝牙和LoRaWAN。

公民宽带无线电服务(CBRS)频段过去只供美国海军使用,但在2020年,FCC授权公众使用CBRS频段。这一点意义重大,因为它允许新的入场者部署5G网络,而不必购买昂贵的频谱许可证。

早在1985年,FCC开放WiFi频段供公众使用,就从根本上改变了人类的通信和运作方式。任何人都可以购买WiFi路由器,创建自己的无线连接。正如Wi-Fi改变互联网,CBRS也可能彻底改变蜂窝网络。

区块链技术和硬件的进步

人类受激励驱动。在区块链之前,全球范围内个人的大规模协作难以实现。但加密经济协议出现,个人受到激励,大家开始以一种无信任和程序化的方式为同一目标努力。此外,无线技术的进步使硬件成本更低、更易获得。比如,即插即用的硬件使普通人也可以轻松部署DeWi硬件。

DeWi 运动

新的创新时代已经到来——利用代币激励来发展现实世界中的物理基础设施网络,这被称为物理工作证明(PoPW),受代币激励的物理基础设施网络(TIPIN),或EdgeFi。

Escape Velocity是一家投资去中心化基础设施网络的基金,它将物理基础设施领域细分为以下领域:去中心化无线(DeWi)网络、传感器网络、服务器网络和能源网络。尽管这些网络都潜力巨大,但DeWi赛道最早引发关注。

DeWi旨在激励运营商部署和维护电信硬件,以此换取代币奖励,从而彻底改变通信网络的建设、运营和所有权。建设和维护网络的相关成本被分摊给供应端的参与者,于是,一个更具成本效益的网络搭建方式出现了。

DeWi的起源

2019年7月,Helium开创了DeWi运动,该项目发明了LoRaWAN网络,为物联网所用。LoRaWAN网络从2021年1月的15000个热点发展到今天的90多万个热点,大获成功,也证明了代币激励可以被用来建立分布式基础设施网络。LoRaWAN网络是世界上最大的物联网网络,在182个多国家运营。

最近,Nova Labs——Helium背后的公司——宣布将计划将Helium转变为一个去中心化平台,可以部署任意类型的电信网络。这一战略转变将Helium变成“网络的网络”(network of networks),LoRaWAN网络快速发展的过程可被迁移到许多其他的网络类型上,包括5G、WiFi、VPN和CDN。

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

随着Helium LoRaWAN网络的成功,许多项目受到启发,采用与Helium类似的模式,相继推出新的DeWi网络。目前已有超过14个DeWi网络,包括蜂窝、WiFi、LoRaWAN、蓝牙和混合网络。

  • 5G网络(蜂窝): 其中两个突出的参与者是Helium 5G和Pollen Mobile网络,它们利用了最近放宽管控的CBRS频谱。与其他网络市场规模相比,蜂窝网络的市场机会最大。
  • WiFi网络:旨在创建一个全球共享的WiFi网络,任何人都可以以低价连接。 WayRu和WiFi Dabba是其中的两个早期项目。
  • LoRaWAN网络(物联网): LoRaWAN是一种长距离、低功率的无线通信协议。它适合于远距离传输小数据包——如传感器数据,这使它成为物联网设备的首选网络。除了Helium,Foam和Mesh+也在进行相关建设。
  • 蓝牙网络:这种由于蓝牙进行低能量供电的网络适用于低功率和低范围内的用例。Nodle是一个蓝牙网状网络,利用智能手机和蓝牙的低能量路由器将物联网设备连接到互联网。
  • 混合网络: 混合网络将不同的无线技术集合到一个解决方案中,以提供去中心化的互联网连接。 Althea和World Mobile Token是这方面的两个例子。

DeWi如何运作?

DeWi网络使用一种新颖的代币分配机制,奖励参与者在现实世界中完成可验证的工作。这样的激励系统能使经济飞轮转动,使网络在不需中心化实体的情况下进行搭建。

经济飞轮为用户提供奖励,激励他们获取和部署网络硬件:

硬件运营者受通胀型代币的奖励,购买、部署和维护热点或无线电。这些奖励作为补贴,使他们在硬件投资上能立即获得回报。在网络还无法从需求方获得可持续的利润之前,这些奖励可以支持参与者建设网络。

随着无线网络的发展,更多的运营者和产品建设者加入到网络中。此外,DeWi改进了单位经济效益(与TradWi相比),对硬件运营者提供一定补贴,使该协议能提供更低廉的数据传输率,从而吸引更多终端用户。

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

一旦网络的覆盖范围增长到一定程度,足以让终端用户付费进行网络数据传输,硬件运营者的收入就会大幅增加。除了网络产生的利润,运营者也根据流经其硬件的数据来盈利。这种经济机制带来反馈循环,最终吸引更多的硬件运营者和投资者。

一般通过“销毁+铸币”BME代币或工作代币(Work token)模型来捕获价值。BME模型与工作代币模型影响供应,当网络的效用增加时,理论上代币价格上涨,进一步吸引更多的硬件运营商,形成良性循环。

DeWi经济飞轮所产生的网络效应从本质上解决了冷启动问题。协议利用奖励,激励参与者成为网络的供应方,从而增大网络覆盖范围,供终端用户使用。因此,协议依靠最初的动力获得采用,得以与中心化电信公司抗衡。运营者作为建设网络的供应方,获得网络的所有权,更可能去确保网络的质量。

与TradWi的网络部署相比,DeWi最大的优势在于减少资本和运营支出。以传统方式建设网络需要一个中心化的实体——花费数百亿美元获得频谱许可证,购买供应商专属的专有硬件,租赁土地进行部署,支付数千名现场技术人员来安装和维护设备,维护用于规划、入职、计费和客户支持的大规模后端基础设施——而这些成本最终会转嫁给消费者。

使用DeWi,资本和运营支出都由参与网络的各个运营者共同承担,他们购买商品化的现成硬件,不费吹灰之力就可以进行安装。例如,设置LoRaWAN热点就像将以太网和电源线插入设备一样简单,只需不到5分钟。但蜂窝式无线电对普通人来说要复杂一些,需要额外的时间和知识。

对于个人部署,DeWi运营者可以把硬件部署在他们名下的资产上,不需要支付房地产费用。对于商业部署,运营者需向第三方支付费用。但是,DeWi允许运营者根据每个硬件设备的收入签订自动的收入分享协议。在TradWi部署中,运营者必须向房东支付固定费用。DeWi的收入分享模式不仅效率更高,而且允许房产业主核实其房产上的硬件收益,从而核实收入分成。

总之,DeWi减少资本和运营支出,消除频谱成本,终结对终端用户的统一收费,能实现比TradWi更高的单位经济效益。

DeWi 生态系统现状

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

硬件制造商

Nova Labs是首家能搭建Helium网络的LoRaWAN矿机制造商,但Nova实验室的目标从来不是硬件业务。在2021年1月,Helium通过了HIP19,允许Helium社区通过协议治理,批准第三方制造商生产和销售硬件。这不仅使网络进一步去中心化,而且使其快速成长。

今天,有超过65家Helium硬件制造商。许多Helium硬件制造商已经扩展到为其他DeWi协议(如Pollen Mobile)制造硬件。由于生态系统的开放性,任何硬件制造商都可以参与进来,为市场带来良性竞争。

企业部署者

企业部署者是在DeWi网络之上运行的中心化实体,作为网络的合作伙伴,他们专业地部署和管理大规模的硬件。这些实体在硬件的采买、安装、优化和管理方面提供专业知识。此外,通过与其他企业伙伴合作,包括房地产业主和硬件制造商,进行大规模硬件部署。

Hexagon Wireless是目前最大的独立于协议的企业部署者之一,为Helium和Pollen移动网络部署硬件。Hexagon致力于加速DeWi运动的发展,计划在金融服务、车队管理软件和无线覆盖服务等垂直领域投资DeWi应用和工具。其他企业部署者包括Noble Networks和LongFi Solutions。

服务供应商、工具和市场平台

由工具、服务提供商和市场组成的生态系统已经出现。Hotspotty和Airwaive等工具可以充当DeWi社区的协调工具。Hotspotty可以协助定位优化、硬件监控、硬件管理、和支付管理。Airwaive是一个市场,将网络运营者与愿意托管DeWi硬件的住宅或商业建筑业主进行连结。

自2017年以来,全球移动数据流量增加了570%。目前,世界上59%的网络流量来自移动设备。Hexagon Wireless表示,蜂窝网络也许会比LoRaWAN带来更多的利润。他们认为蜂窝网络的市场机会预计是物联网网络的88倍。5G市场已有巨大需求。因此,DeWi最直接的机会是蜂窝网络市场。

到2022年初,Helium是唯一专注5G市场的协议。截至目前,另有四个协议开始争夺这个巨大的机会:Pollen Mobile、XNET、Karrier和REALLY。

下一代无线网络

下一代无线网络,比如5G,需要不同于传统部署的部署方式。过去,宏蜂窝无线电安装在大型铁塔或电线杆上,用来为蜂窝网络提供大面积的地理覆盖。但是,它们只能提供低频覆盖,而5G网络不同于老一代蜂窝网络,它需要更高的频段才能增加带宽。

相反,小型蜂窝无线电才能实现未来的5G网络。小蜂窝是低功率的无线电——大约有一个比萨饼盒那么大——能提供高频覆盖。硬件的小尺寸意味着它可以安装在更方便的地方,如屋顶、灯杆、建筑侧面。

然而,与宏基站不同的是,小基站的覆盖范围大约只在100码到1英里多,且高频信号很难在建筑物间中转。这意味着,要实现与宏基站的同等覆盖,需要更多的小型蜂窝——安装在室内和室外——彼此相邻。

Messari:去中心化无线网络(DeWi)可以重塑电信业吗?

FCC预计80%的5G部署将使用小蜂窝。这既是问题也是机会——传统电信公司无法建立小蜂窝网络,因为他们的部署模式要求进行整体的覆盖,而不是覆盖最后一英里或室内的某个角落。在全国范围内建设小蜂窝网络,会导致巨额的资本支出,对物流也有很高要求,这对TradWi运营商来说是经济不可行的。小蜂窝网络将需要个人和点对点的部署,这便是DeWi的意义。

DeWi能为5G网络的构建提供一个经济上更可行的解决方案,它允许世界各地的用户一同建设网络,这比传统的网络建设要快得多。同时,DeWi不会取代TradWi,相反,两者互相补充。TradWi的宏观覆盖和DeWi的小蜂窝覆盖相互促进,使5G触达全球更多的用户。

DeWi蜂窝网络的未来

DeWi蜂窝网络有三种不同的定位方式:作为中立主机、加密运营商和私人网络。

中立主机模式允许多个移动网络运营商(MNO)使用DeWi网络所有的基础设施,但这可能需要形成合作,以进行数据卸载——当用户身处没有运营商覆盖的区域时,MNO会漫游到DeWi的蜂窝网络上。此外,MNO可以在网络拥堵时,付费进行数据卸载,避免服务质量下降。DeWi的小蜂窝网络很可能被用来强化传统MNO的宏观网络。

中立主机模式的替代方案是加密载体路由(cryptocarrier route)。Nova Labs将加密运营商定义为“一种创新的移动运营商模式,能触达用户,使用加密经济来降低成本,增加用户利益。” 上月,Nova Labs公布了自己的加密运营商Helium Mobile。值得注意的是,加密运营商类似于移动虚拟网络运营商或MVNO,指的是不运营基础设施的服务提供商。

Nova Labs的加密运营商将Helium的5G网络与T-Mobile的网络相结合。当Helium Mobile的用户在没有DeWi覆盖的地区时,加密运营商会切换到T-Mobile的网络。

最后一种选择是私人网络。Pollen Mobile最初为越野自动驾驶汽车技术公司Pronto提供内部连接解决方案。Pronto的车辆在偏远地区时需要可靠的互联网连接,因此该团队建立了自己的私人蜂窝网络,这就是Pollen的由来。

私人蜂窝网络将变得越来越受欢迎,因为它能够为企业提供灵活的覆盖,具有更低的延迟和更高的带宽连接。它还为终端用户提供更好的安全和隐私。尽管私人5G网络的市场规模在2021年为14亿美元,但预计到2030年将达到340亿美元,年复合增长率为49%。

目前,DeWi最大的机会似乎是中立主机的模式。GigSky和Dish已宣布他们将利用Helium的5G网络来卸载数据。这意味着,他们的客户只要有网络,就可以在Helium的CBRS网络上无缝漫游。虽然Pollen Mobile最初是私人网络,但该公司已表示要发展数据卸载的中立主机模式。此外,一个由前传统电信公司高管发起的项目XNET,已宣布他们打算追求中立主机的线路。

结语

尽管DeWi领域仍处于萌芽,但它具有重塑电信业的潜力。越来越多的协议想要入场DeWi,这意味着未来的重大机遇。同时,许多较新DeWi项目背后都由前传统电信公司高管背书,进一步加强了DeWi的合法性。

根据目前的态势,DeWi蜂窝网络不会取代传统的移动网络运营商,但至少在短期内会与之共存。

责任编辑:Kate